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Moving Furniture 009 . 2010

Miguel Angel Tolosa’s music navigates the large estuary where the waters of drones, field recordings and intelligent looping generate dangerous undercurrents. Rarely – make that “never” – you’ll be able to deem one of his albums as under-average, every sound carefully positioned and sensibly left to increase a composition’s value in mixes that favor restrained awareness and unswerving meaningfulness to shallow bell-and-whistle rituality. Three chapters shape up this limited edition LP (200 copies, so act quickly). The first side is entirely taken by a 20-minute construction of long-drawn-out frequencies and environmental echoes, infrequent thuds and noises momentarily interrupting the entrancement. The accurate adjective for this soundscape is “nocturnal”, with all the relative implications; the tenebrous atmosphere is tangible, yet the tension doesn’t grow up to a point of distress. Ultimately, listeners are given a vast space for pondering, minus the smell of low-cost incense. The second half is even better: initially we benefit from a mantric spiral obtained through a superimposition of choral loops of the medieval kind (a colour that Ubeboet uses with great mastery). This experience buttresses the subconscious, making us forget the artificial plans for the painless inflation of repute usually devised by this sector’s arcane dabblers. The last episode is distinguished by a poignant chant, sampled by Tolosa – heaven knows where – and repeated as a hymn until the record’s end. Our approval is warranted by the ideal balance between the few well-deployed constituents and the serious attempt to picture a spiritual dimension without tripping over indecency. Not an easy challenge, but the result is a win.

(Massimo Ricci - Touching Extremes)

Here we have the debut vinyl release from Ubeboet which is the nom de plume of Miguel Angel Tolosa. He creates his form of contemporary minimalism from various sources including FM Radio, Field Recordings and laptop. Using a sort of reductionist aesthetic inspired by drone, musique-concrete and even krautrock he delicately builds walls of bass and un-nerving dark ambient moods as can be heard on 'Orange' which comprises the entire first side of the LP. Some of this audio actually makes me recall the excellent Sohrab LP that came out on touch some weeks ago. Each sound is precision placed and well considered. 'Melm' works in a far more direct fashion, being immediately quite evocative with shimmering sounds and ghostly howls not easy to translate into words but my ears enjoy them. 'Northern Rain' is equally as beautiful, perhaps recalling some of Rafael Toral's or Lawrence English's more blissed out stuff. Most pleasant.

(Norman Records)

Miguel Ángel Tolosa, from Madrid, has been at the head of the magnificent label Con-V for six years, and he spent as long again publishing here and there –EarLabs, Zeromoon, Twenty Hertz and a long, heavy etc. list– such as Ubeboet. “Archival”, his first vinyl, is a highly intriguing artefact: “Orange”, filling all of the A-side, travels through territory near the estates of Francisco López or NWW –following the line of this column, we should then speak of isolationism. But on the B-side… ah, my friends, things change. A lot: it has a sound that changes with the light, grandiose, and perpetually evolving. It’s too transcendental to be ambient. It’s too good to miss it.

(Orioll Rosell - PlayGround magazine)

C’est la première fois que nous parlons de Ubeboet, projet solo de l’Espagnol Miguel Angel Tolosa. Celui-ci est actif depuis environ 7 ans avec d’une part ce projet musical, et d’autre part le label Con-V sur lequel on trouve des artistes aussi variés que Akira Rabelais, Celer, Christine Sehnaoui ou Francisco López pour n’en citer que quelques uns... Après diverses productions en format numérique ou CDR, Archival est le premier disque vinyle de l’Espagnol. Il s’agit de la neuvième référence du label néerlandais Moving Furniture, consacré aux musiques expérimentales, tant électroniques que folk.

Ubeboet produit une musique généralement ambient, en s’appuyant d’une part sur des collages concrets, des field recordings, et d’autre part sur d’importants traitements de sonorités concrètes, distendues, liquéfiées, transformées en drones et autres tapis sonores. La première face de l’album est composée d’une pièce unique, Orange, d’une vingtaine de minutes, s’ouvrant sur un quasi silence avant d’entendre le grincement d’un bol tibétain. Très rapidement, alors que la résonance métallique s’estompe, c’est un épais tapis sonore qui s’installe, ronronnement sourd qui semble provenir de moteurs et machines. Il est là, présent, ambiant, laissant à entendre une multitude de petits bruitages qui surprennent l’auditeur. Frottements, clapotis, grincement du bois, mouvements, insectes, respiration, bruits de pas, sirène, l’ensemble donnant l’impression de naviguer sur une embarcation de fortune.

La deuxième face est composée de deux pièces qui nous apparaîtrons plus classiquement musicales puisque l’on découvre sur Melm un important travail sur des voix, transformées en chœurs ambient ample, quasi religieux. Plus intéressant, s’ensuit un magnifique amoncellement de souffles, nappes et drones, arrivant par vague et nous envahissant d’une incroyable douceur, lorgnant pendant quelques secondes vers un certain kraut-rock avant de s’enfoncer plus encore dans ce tapis cotonneux, joliment marqué de bruissements métalliques scintillants.
Avec ses 6-7mn, Northern Rain fait figure de "simple" conclusion, synthèse aussi, fermant une boucle en reprenant les crépitements d’une pluie dense et les chœurs de Melm. Douceur, beauté extatique, élévation, à l’image de l’album cette dernière pièce est une invitation au détachement, à l’oubli.

Un disque de toute beauté. On essayera de prendre le temps d’écouter d’autres productions de l’Espagnol, à chercher du côté de labels tels que Test Tube ou Zeromoon.

(Fabrice Allard - EtherReal)

At first I thought Moving Furniture Records changed their presentation for their CDR releases, but it turns out they switched format, for the first time, but submitted a CDR for review. A brave decision to go to LP, which I hope pays for them, in the form of a limited LP release, 200 copies of M.A. Tolosa's Ubeboet project. Tolosa, also known as the man behind the Con-V label and a lover of all things field recordings and electronics. Three from his archive (I assume at least). I can't read the titles on the cover, but the long piece on side is mostly a dark affair, in which it is hard to recognize any sort of field recording, but things are quite dark and very drone based. Maybe some heavily processed wind and rain sounds at work here? A highly minimal piece of music that uses the longitude to fully unfold itself. On side B we find two pieces. The first seems to me a musical piece, or a piece that uses some musical instruments, maybe guitars and voices? Moving Furniture refers to the influence of Popol Vuh and it might be that they had this track in mind when thinking of that reference. The ghostly, whispering, layered voices move weightlessly through space. Rain is what we recognize in the third piece, again embedded in some choir of heavenly voices. Here too things are relatively more musical than on your average release with field recordings, and that's great, since it sets Ubeboet apart from his peers, and he does something really beautiful on this release.

( Frans de Waard - Vital Weekly)

Ubeboet (M.A. Tolosa out of Madrid) offers three gentle, drone-backed works incorporating field recordings, not an uncommon territory these days but handled here with grace and subtlety, establishing a fine, dark mood. Side 1, "orange", is restrained and subterranean sounding, like taking a walk through an old water/sewer system, dull metallic echoes, watery reflections on dank, mossy walls. "melm" is fa spacier, probably to its disadvantage as its airiness doesn't quite find purchase and meanders into Eno-esque climes. The LP closes with "northern rain", in which a lovely, somewhat mournful and simple six-note melody (source unknown, sounds a little like altered strings) is embedded in, yes, rain and other sounds. Here, Ubeboet outdoes Eno at his own game, very lovely.

(Brian Olewnick - Just Outside)

Christ, it is hot. I can’t remember a summer as ceaselessly and oppressively warm as this one. Well, not since I moved out of that bungalow on the planet Venus. I really don’t know what I was thinking of there. All the radiation from the sun meant that 3G reception was a bit patchy too. It was cheap, I suppose. Well, at least compared to the London property market; maybe if I’d been moving from Grimsby or somewhere it would have seemed a bit less affordable. At the moment I can barely be bothered to lift my fingers to the keys to tell you how good this new album by Ubeboet is. I can’t believe I actually want it to rain, a proper hard, sharp rain shower to cleave this solid wall of heat.

Ubeboet is the alter ego of the irregularly capitalised m.A.tolosa from Madrid, who also heads the Con-V imprint, which has released recordings by the likes of Francisco Lopez, Akira Rabelais and Asher. Archival shows Ubeboet to share some traits with these individuals, using field recordings and drones to build up minimalist yet intense and evocative sound worlds. Archival is highly suggestive of weather conditions in the main – hot ones, stiflingly humid, with heavy downpours. First side “Orange” is reminiscent of BJ Nilsen, its glowering tropical storms (distant thunder, encroaching squall, a tangible sense of menace) gathering and then slowly subsiding, leaving us to inspect the wreckage of damaged buildings, animals chirping in the pools of water that remain. After a stillness there is a sense of repair and recovery, of a new morning, and of the temperature steadily increasing once again. “Melm” is a shimmering heat haze of Popul Vuh vocal drone, rising and falling, with an intense religious invocation leaking out through the mist in the quieter moments, a synth-free Emeralds meeting the gothic horror stylings of Xela, perhaps. Tension rises with the temperature, so much so that the rainfall that opens “Northern Rain” is so welcome, you just want to stand outside in it and let it be absorbed into your skin, singing a song to the heavens.

Archival is available on LP from Moving Furniture. Limited to 200 copies. Move fast, if you can. *sits down, fans self*


M.A. TOLOSA wohnt in Madrid und damit, wie er selbst sagt, in einer der lautesten Städte Europas, allenfalls vergleichbar mit Rom. Vielleicht rührt daher der Name eines seiner zahlreichen Projekte, denn UBEBOET ist ein dänisches Wort und bedeutet so viel wie 'unbewohnt' oder 'leer', ein gelegentlicher Wunschtraum? "Feldaufnahmen und Drones", so beschreibt TOLOSA die Zusammensetzung seiner Arbeiten unter dem Namen UBEBOET, und die field recordings dazu sammelt er folgerichtig bei seinen Reisen durch ländliche spanische Gegenden.

Neben der Veröffentlichung vieler eigener Produktionen seit 2004, entweder unter einer Variante seines echten Namens (MIGUEL ANGEL TOLOSA) oder unter dänischem Pseudonym, betreibt der Spanier sein non-profit Netlabel CONV, welches zunehmend Anerkennung rund um die Welt findet. Nach rund 60 Download-Veröffentlichungen und etwa 20 CD-Rs hat jüngst mit FRANCISCO LÓPEZ einer der wichtigsten zeitgenössischen Experimentalmusiker die erste 'echte' CD auf CONV herausgebracht. Auch "Archival" ist eine Premiere: Nach Onlinealben und selbstgebrannten CDs gibt es die Musik von UBEBOET zum ersten Mal auf Vinyl, limitiert auf 200 Stück. Der befreundete Niederländer SIETSE VAN ERVE hat die Sache – im wahrsten Sinne des Wortes – mit MOVING FURNITURE RECORDS in die Hand genommen.

Sofort drängt sich ein Vergleich mit dem Italiener MASSIMO MAGRINI alias BAD SECTOR auf. Den ersten zarten Geräuschen des unendlich leise beginnenden, 20minütigen "Orange" (A1) gelingt es, eine äußerst organische Atmosphäre herzustellen. Ein Quietschen, ein Knarzen, und schon stehen wir gemeinsam mit dem Künstler in einem Stahltank und klopfen zusammen auf die Wände. Reguläre Lautstärke erreicht erst nach rund einer Minute eine Art Rückkopplung, lang anhaltend, dronig, später abgelöst von einem ebenso ausdauernden Brummen. Weiterhin organisch fühlen sich die einzelnen Klick- und Klackgeräusche an, sie erinnern an menschliche Bewegungen. Trommeln in Superzeitlupe, mysteriös und schwül. Die Intensität nimmt in der Mitte des Tracks zu, aus Metallstreben und Transformatoren (oder so ähnlich) wächst ein Chor zusammen. Hälfte zwei von "Orange" scheint unter Wasser zu spielen, Rauschen und Knirschen werden gedämpft. Musique concrète aus dem U-BOOT, man beachte die Ähnlichkeit mit dem Projektnamen.

Den scheinbar seltsamen Vergleich, den das Label mit POPOL VUH zieht, habe ich erst bei "Melm" (B1) verstanden: kosmische Chöre aus halb menschlichen, halb künstlichen Vocal Drones. Schimmernder, gleißender 'Cosmic Space Ambient' mit einer stark sakralen Komponente, zwischendurch mönchische Wörter und Gesänge, eine Geisterwelt mit lumineszierenden, stimmlichen Glockenwesen. Am ehesten als 'Lied' zu werten ist "Northern Rain" (B2): Durch knisternden, metallischen Regen formt sich der lautmalerische Gesang zum ersten Mal auf "Archival" zu einer kleinen Melodie, die sich in Nuancen immer wiederholt. Ruhig und schön, ein erhabener Abschluss für die deutlich einfacher zu konsumierende B-Seite, welche mit weichen Wolkendrones ausklingt.

Diese LP ist minimalistisch, ästhetisch, umhüllend und verführt zur Bewegungslosigkeit. Man taucht zügig in eine undurchschaubare Traumwelt ein und lässt sich treiben. Die field recordings weichen vom üblichen Standard (Vogelgezwitscher etc.) ab und sind nicht mehr zu identifizieren, was "Archival" zusätzlich eine geheimnisvolle Note verleiht. Interessante Mischung aus Musique concrète, Ambient, Noise und – auf Seite B – viel Space.

(Michael We. - nonpop.de)